Sugerencias de lecturas para el verano

Cuando las adaptaciones funcionan


De lo que ha dado de sí este semestre en lecturas entresaco algunos títulos para quien necesite ideas para el verano.

Voy leyendo más a fondo autores de filosofía portátil que me apasionan (especialmente JOUBERT y LICHTENBERG), pero no hablo más de ellos por no repetirme.

Cartas de lejos, recopilación de artículos de PLA es, de lejos, lo más brillante que he leído en estos meses. Una mirada única a sitios, personas y costumbres (Francia, Alemania, Países Bajos y Países Bálticos).

Lo segundo mejor: Sarah BAKEWELLCómo vivir. Una vida con Montaigne (2010). 20 capítulos que entrecruzan con maestría biografía y pensamiento.

Un magnífico documental sobre Tiger Woods me llevó a la biografía reciente en la que se basaba, escrita por Jeff BENEDICT (2018). Imprescindible para admiradores.

A falta del último, casi estoy al día con uno de mis editores favoritos, HERRALDE: Un día en la vida de un editor (2019). Muy bueno, como sus anteriores recopilaciones de textos varios. No deslucen las inevitables repeticiones respecto a entregas anteriores.

Sigo fielmente con los Diarios de GARCÍA MARTÍN (los correspondientes a 2015, 2016 y 2017). Ya me quedan pocos para llegar al presente. Me salto cosas, como hacemos con un viejo conocido, pero siempre valen la pena. En el mismo género, me ha gustado mucho La suerte de conocerte (2021), de Adolfo TORRECILLA: diarismo amable, variado, humano y muy leído.

Tras un tiempo alejado del género, me han atrapado las tres novelas negras del escocés William McILVANNEY sobre Laidaw: Laidaw, Los papeles de Tony Veitch y Extrañas lealtades; y las dos primeras de WESTLAKE (firmando como Robert SMITH) sobre Parker: A quemarropa y El hombre que cambió de cara. Los cinco libros son duros (digamos, un 7) pero qué diálogos y qué ambientación.

Dos novelas más: Walter TAVIS, Gambito de dama (1983), tan entretenida como la miniserie y Sidi (PÉREZ-REVERTE) que me supo a poco y hubiera querido más larga. 

¡ Feliz verano !

Mis mejores lecturas de 2020

SOBRE EL HOMBRE

Breves ensayos:
1. Los cinco lenguajes del amor (Gary CHAPMAN). La realidad es más compleja pero orienta.
2. Elogio de la estupidez (Erasmo de ROTTERDAM). Brilla la primera mitad. La segunda, sobre la religión, es espesa y menos redonda.
3. Discurso del método (René DESCARTES). Sorpresón del año, por el estilo y por el alto número de cosas con las que, inesperadamente, concuerdo.

Breves pensamientos:
1. Pensamientos (JOUBERT). Selección en Península, más amplia que la de Periférica y la de Edhasa. Me entusiasma tanto que he pedido a los Reyes la edición completa, que aún no está en español.
2. Escolios II (Nicolás GÓMEZ DÁVILA). Monumental. En Atalanta.
3. Sentencias (PUBLILIO SIRO). Bajamos dos o tres escalones sobre los dos anteriores, pero interesante. Y era un mimo.

MEMORIAS

1. Sergei DOVLÁTOV: Los nuestros y El compromiso. Autor descubierto por mi este año. Periodista ruso disidente y exiliado. Esta es la parte más memorialística.
2. Ignacio PEYRÓ: Ya sentarás cabeza. Excelente primer tomo de sus diarios. Algunas cosas me gustan menos, pero en general es sobresaliente.
3. Josep PLA: Viaje en autobús. Fresco, vivo, estupendo.

SOBRE LIBROS

Destaco:
1. El intruso honorífico (Felipe BENÍTEZ REYES). Diccionario infinito e irreverente, lleno de manías, pasiones y cultura.
2. La cueva del cíclope (Arturo PÉREZ-REVERTE). Recopilación de tuits sobre asuntos librescos. Un bosque de pistas.
3. Sangre en los estantes (Paco CAMARASA) y Guía de la novela negra (Héctor MALVERDE). Dos expertos (librero mítico y ¿? -pseudónimo-) orientan en un género que se va convirtiendo en algo casi inabarcable.

En un segundo escalón, pero también valiosos:
1. Confesiones de una editora poco mentirosa (Esther TUSQUETS). Tiene continuaciones, que leeré.
2. El amor de mi vida (Rosa MONTERO). Recopilación de artículos sobre libros de una gran lectora y notable escritora.
3. Alessandro BARICCO: Una cierta idea del mundo. Idem. También lleno de propuestas.

DEPORTES

1. La dulce ciencia, A. J. LIEBLING. Crónicas pugilísticas. Para interesados en el boxeo o en el reportaje periodístico en general.
2. Toni NADAL: Todo se puede entrenar. Habla de tenis y de Rafa pero, sobre todo, de como conseguir cualquier cosa en la vida. Muy práctico.
3. La esfera y el guante, Julio César IGLESIAS. Artículos sobre Fútbol (que me he saltado), Fórmula I (que me he saltado), Ciclismo y Boxeo (que he leído con interés).

VIDA CRISTIANA

Selecciono:
1. Vida de Cristo (Louis Claude FILLION). Me queda la parte IIIª pero ya encabeza mi TOP de libros similares.
2. La felicidad donde no se espera (Jacques PHILIPPE). Las bienaventuranzas explicadas a fondo con sencillez y enorme atractivo.
3. Los Padres de la Iglesia (BENEDICTO XVI). Catequesis del papa emérito sobre unos personajes y textos por desgracia poco conocidos. Magnífica introducción a la patrística.

NOVELAS

Sobre la selección del año pasado me pidieron repetidamente más novelas, «que es lo que lee la gente». Amplío esta parte por tanto estirando un poco la cosa, y siempre dentro de lo leído este año.

Aventuras, históricas
1. Los 47 ronin (Shunsei TAMENAGA). Inolvidable historia de lealtad y heroísmo.
2. El diamante de Monfleet (John MEADE FALKNER). Clásico de aventuras que no decepcionará a nadie.
3. Massimiliano COLOMBO: El estandarte púrpura (y Centurio). Mi autor descubrimiento de este año en la cuestión de Roma antigua. El primero es sensacional, y el segundo sólo notable.

Criminal
Después de tiempo algo alejado, he vuelto con brío este año de la mano de CAMARASA y VALVERDE (arriba citados). No aporto nada hablando de imprescindibles como Chester HIMES, Raymond CHANDLER, Michael CONNELLY, Walter MOSLEY o Leonardo SCIASCIA, en los que he avanzado, pero si destacaré tres autores nuevos para mi:

1. El sol verde (Hanson 1) (Kent ANDERSON). Primera de la serie, y única traducida por ahora en España.
2. James CRUMLEY, El último buen beso (Sughrue 1). Como la anterior, aporta cosas nuevas al género. Calidad.
3. La isla de los cazadores de pájaros (McLeod 1) (Peter MAY). Los norteamericanos son los mejores en esto pero no los únicos. Este escocés me ha impresionado con esta tremenda historia.

Realista
En esto he experimentado poco (BAROJA, CUNQUEIRO, CERVANTES, CHAVES NOGALES, PÉREZ GALDÓS…). Por decir algo, me quedo con dos clásicos y una debutante:

1. Honoré de BALZAC, Las ilusiones perdidas. Ciclo de tres novelas, de lo mejor de La Comedia.
2. Herman MELVILLE, Bartleby el escribiente. Deliciosa relectura.
3. Jenny OFFILL, Departamento de especulaciones. Abordaje diferente del complejo mundo de las relaciones matrimoniales.

¡ Feliz Navidad y Feliz 2021 !

Mis mejores lecturas de 2019

Para los que quieran ir al grano, adelanto

NUEVE TÍTULOS

   – SENECA, Epístolas morales a Lucilio.
   – Adrian GOLDSWORTHY. En el nombre de Roma.
   – PLA. Diccionario Pla de literatura.
   – Marcos ORDÓÑEZ, Una cierta edad.
   – E. M. FORSTER, Algunos libros.
   – BALZAC, El coronel Chabert.
   – Massimiliano COLOMBO, La legión de los inmortales.
   – F. X. TOOLE, Million Dollar Baby.
   – Charles LAMB, Cuentos de Shakespeare.

Como no saben de mi desde hace un año, me alargo un poco en la selección de 2019, para dar más pistas.

SOBRE EL HOMBRE

  • SENECA, Epístolas morales a Lucilio I (1-80). Extraordinario. 
  • He seguido con los estimulantes artículos de José Luis MARTÍN DESCALZO (Razones para la alegría y Razones para vivir).
  • He vuelto a José Ramón AYLLÓN (En torno al hombre) para unas clases de antropología que di este verano.
  • Jordan PETERSON, 12 reglas para vivir, dice muy bien las verdades del barquero. 
  • VOLTAIRE, Aforismos (extraídos de su Correspondencia). Brillante y acertado en un alto porcentaje de ocasiones.
  • Dos felices relecturas: LA ROCHEFOUCAULD (Máximas) y LICHTENBERG (Aforismos). Del segundo he leído este año la selección de Juan VILLORO, más amplia que la que conocía.
  • Julián MARÍAS, Breve tratado de la ilusión. Muy aprovechable.

Más centrados en la ESPIRITUALIDAD, destaco:

  • Richard BASTIEN, en Cinco defensores de la fe y la razón, anima con fundamento a la lectura de CHESTERTON, LEWIS, NEWMAN, KREEFT y McINTYRE.
  • ANÓNIMO, El peregrino ruso. Espiritualidad oriental, padres del desierto.
  • Card. SARAH. La fuerza del silencio. Su segundo libro de entrevistas tras Dios o nada.
  • Scott HAHN, La evangelización de los católicos.
  • Juan de ÁVILA, Ya han florecido las granadas. Selección de su epistolario.
  • Guadalupe ORTÍZ DE LANDÁZURI, Letras a un santo. Una santa alegre y muy normal del S. XX.
  • Robert BARRON, Catolicismo. Catequesis clásica adaptada a oídos actuales.

ROMA ANTIGUA

  • Adrian GOLDSWORTHY. En el nombre de Roma. Quince generales, tácticas y estilo. Profundo y ameno. 
  • Philip MATISZAK. Legionario. El manual del soldado romano. Otro excelente divulgador inglés del ámbito universitario. Además, divertido.
  • Peter CONNOLLY, Las legiones romanas y Los ejércitos griegos. Sensacional descubrimiento para mi. Archifamoso dibujante del mundo clásico.         
  • Néstor R. MARQUES. Un año en la antigua Roma. El calendario romano mes a mes, fiesta a fiesta.
  • Victor AMIANO, Peccata minuta. Tres profesores universitarios de Madrid seleccionan y explican frases y dichos latinos.

MEMORIAS

  • Joe BRAINARD. Me acuerdo. Libro sin precedentes. Destacable por la eficaz idea más que por lo que se cuenta.
  • Diego de CONTRERAS, Vida de este capitán y Diego TORRES VILLARROEL, Vida. Memorias del XVII y XVIII llenas de realismo y verdad.
  • STENDHAL, Recuerdos de egotismo. Como en el Henry Brulard, excelente estilo y mirada. Contenido más insulso. 
  • AMIEL, Diario íntimo (selección). Valioso. Algo pesado de leer.

OTROS

  • Miguel Ángel MARTÍNEZ GONZÁLEZ, Salud a ciencia cierta. Alimentación y hábitos sanos. Con datos.
  • Svetlana ALEXIEVICH, Voces de Chernóbil. Pesado pero necesario, y tan espeluznante como la magnífica miniserie que ha inspirado.
  • Julio CAMBA, Esto, lo otro y lo de más allá. Articulismo ameno y lleno de inteligencia en su aparente levedad.

SOBRE LIBROS

A) ARTÍCULOS

  • Jorge HERRALDE, El optimismo de la voluntad. Artículos, conferencias, prólogos… Mundo Anagrama.
  • Eloy TIZÓN, Herido leve. Treinta años de memoria lectora. Reseñas.
  • Vicente VALERO. Duelo de alfiles. Piezas inclasificables sobre NIETZSCHE, RILKE, KAFKA, BENJAMIN y BRECHT. Brillante.
  • Juan VILLORO, Efectos personales. Sensacional.

B) DIARIOS

  • He leído varios tomos de los de José Luis GARCÍA MARTÍN y de Andrés TRAPIELLO.
  • Termino los de PLA traducidos por Destino: Notas del crepúsculo y Notas para Silvia (Selección). Extraordinario el Diccionario Pla de literatura (extraído de la OC del catalán por Valentí PUIG ).
  • De GAZIEL leo por fin las Meditaciones en el desierto. Profundo y con buen estilo. Demasiada política para mi pero libro destacable.
  • GOMBROWICZ, Diario 1 (1953-56). A la altura de su fama.
  • Marcos ORDÓÑEZ, Una cierta edad. Se estrena en el género con nota alta.

C) ENSAYOS

  • Leo tres cosas misceláneas del mexicano Julio TORRI. De fusilamientos y dos libros más. Los tres breves.
  • Irene VALLEJO, El infinito en un junco. Ambicioso ensayo sobre el origen del libro en las civilizaciones antiguas. 
  • Anne FADIMAN. Ex-libris. Confesiones de una lectora. Irregular pero con algunos capítulos muy buenos.
  • E. M. FORSTER, Algunos libros. Charlas radiofónicas. Excelente.
  • Virginia WOOLF, El lector común. Clásico eternamente aplazado por mi, que huyo de sus novelas. Me ha encantado.
  • Alberto de FRUTOS, Breve historia de la literatura española. Hay que saber mucho para reducir tanto a tan pocas páginas. Ameno, claro y no falta nada de lo esencial.
  • Alejandro ROSSI, Manual del distraído. Relectura deliciosa.
  • J. P. ECKERMAN, Conversaciones con Goethe. Importante y archifamoso. Leído con más interés que entusiasmo. 

NARRATIVA

  • Novela de intriga: Mike HERRON, Caballos lentos y Justo NAVARRO, Gran Granada.
  • Novela realista. Roberto ARLTEl juguete rabioso. Algo nuevo y original y BALZAC, El coronel Chabert y Las pequeñas miserias de la vida conyugal.
  • Novela histórica: Massimiliano COLOMBOLa legión de los inmortales
  • Novelas famosas del año que no me han gustado: Santiago LORENZO Los asquerosos; Karina SAINZ BORGO, La hija de la española y Amor TOWLES, Un caballero en Moscú.

RELATOS 

  • F. X. TOOLE, Million Dollar Baby. El mundo del boxeo. Sensacional.
  • CONAN DOYLE. El regreso de Sherlock Holmes. Y ya solo me queda una colección para acabar la OC.
  • COETZEE, Siete cuentos morales.
  • Charles LAMB, Cuentos de Shakespeare. Veinte obras resumidas en modo relato. Estupendo.
  • Augusto MONTERROSO. Obras completas (y otros cuentos). Inicio de mi plan de relectura completa del guatemalteco.
  • Grace PALEY, Batallas de amor. Muy bueno. 

TEATRO Y POESÍA

  • Por decir algo: Félix Mª de SAMANIEGO, Fábulas y BUERO-VALLEJO, El tragaluz.

FUERA DE CONCURSO

Sigo poco a poco avanzando en mi plan de completar autores que me gustan mucho (OC = Obra Completa), de los que obviamente ya he leído los libros más famosos. Estas referencias sólo son útiles por tanto en esas condiciones.

  • BORGES: En 2019 he terminado su OC (canónica). Me quedan algunas cosas sueltas (clases, colecciones de artículos, libros escritos en colaboración, etc).
  • CELA. He descubierto este año su obra corta: Apuntes carpetovetónicos y demás. Izas, rabizas y colipoterras; Gavilla de fábulas sin amor; etc. Me ha parecido el mejor CELA.
  • UMBRAL. Descartadas sus novelas, relatos y libros eróticos, he terminado casi toda su obra memorialística y voy avanzando con sus biografías literarias y Artículos. Sensacional.
  • BUKOWSKI. El capitán salió a comer y los marineros tomaron el barco, Lo que más me gusta…, etc. Único. Ahora llevo mediada una amplia selección de su poesía.
  • VALLE-INCLÁN. He avanzado poco, dos colecciones de relatos:    Epitalamio (Historia de amores) y Femeninas.
  • CHESTERTON. Como converso moderado, he leído este año solo una selección de artículos (Correr tras tu propio sombrero) y tengo en cartera alguna recopilación más (sobre la fe) y alguno de sus ensayos (Ortodoxia) y biografías (Santo Tomás). Seguiré alejado de sus novelas y relatos, para no estropear la cosa, ahora que nos llevamos bien.

¡ Feliz 2020 y buenas lecturas !